Plaisio Blog

Apple: Σταδιακή μετάβαση σε δικούς της επεξεργαστές ARM!

Επιβεβαιώνοντας τις φήμες, η Apple ανακοίνωσε ότι «απομακρύνεται» από τους επεξεργαστές της Intel και θα ξεκινήσει να χρησιμοποιεί τους δικούς της επεξεργαστές στους υπολογιστές MacBook και iMac! 

Η διαδικασία μετάβασης από τους επεξεργαστές της Intel στους δικούς της επεξεργαστές αρχιτεκτονικής ARM (Apple Silicon), που είναι παρόμοιοι με αυτούς που χρησιμοποιεί στις συσκευές iPhone και iPad, θα ξεκινήσει αυτή την εβδομάδα.

H μεταβατική περίοδος πρόκειται να διαρκέσει δύο χρόνια περίπου, όσο δηλαδή χρειάστηκε η εταιρεία για να μεταβεί από τους επεξεργαστές IBM PowerPC στους επεξεργαστές x86-64 της Intel. Η διαδικασία τότε ξεκίνησε το 2006, αλλά η εταιρεία συνέχισε να υποστηρίζει το hardware των PowerPCs μέχρι το 2013.

Η εταιρεία, δια στόματος Tim Cook, προχώρησε στην ιδιαίτερα σημαντική αυτή ανακοίνωση κατά την διάρκεια της πρώτης ημέρας του συνέδριου προγραμματιστών της, του WWDC (Worldwide Developers Conference), το οποίο λόγω της πανδημίας του κορωνοϊού δεν περιλαμβάνει το στοιχείο της φυσικής παρουσίας φέτος αλλά έχει αποκλειστικά ψηφιακή μορφή.

Οι νέοι επεξεργαστές της Apple ή καλύτερα τα νέα SoCs (System-on-Chips) βασίζονται στην ίδια αρχιτεκτονική και θα περιλαμβάνουν πολλά από τα χαρακτηριστικά και τις δυνατότητες των σημερινών Aseries SoCs της εταιρείας που βρίσκουμε στις συσκευές iPhone και iPad. Σύμφωνα με την εταιρεία, τα νέα SoCs θα επιδεικνύουν εξαιρετικές επιδόσεις σε συνδυασμό με χαμηλή κατανάλωση, με αποτέλεσμα οι νέοι MacBook/iMac να έχουν μεγάλη αυτονομία.

Aναμφισβήτητα, η κίνηση της Apple αποτελεί μεγάλο «χτύπημα» για την Intel, καθώς λέγεται ότι ένα ποσοστό των πωλήσεων της ανάμεσα στο 2% και 4% οφείλεται στην εταιρεία από το Cupertino (μεταφράζεται περίπου σε $3 δισεκατομμύρια ετησίως).

Η Apple έκανε γνωστό ότι το «integration» μεταξύ των ARM-based επεξεργαστών και του νέου macOS Big Sur είναι εξαιρετικά «βαθύ», και πως μπορούμε να περιμένουμε υψηλές επιδόσεις, μεγαλύτερη ασφάλεια, πολλά νέα χαρακτηριστικά και δυνατότητες (Virtualization, AI Neural Engine, Rosetta 2 κ.α.). Επίσης, δήλωσε πως το σύνολο των εφαρμογών της τρέχουν ήδη κανονικά – ως native apps – σε υπολογιστές Mac που διαθέτουν δικούς της επεξεργαστές, ανάμεσα στις οποίες βρίσκεται το Final Cut Pro.

Από πλευράς τρίτων κατασκευαστών, οι εταιρείες Microsoft και Adobe επίσης εργάζονται για να φέρουν το Office και τις εφαρμογές του Creative Cloud αντίστοιχα στη νέα πλατφόρμα.

Για να βοηθήσει τους προγραμματιστές να ξεκινήσουν ομαλά τη «μετάβαση», η εταιρεία έχει προγραμματίσει την αποστολή “developer kits”, παρέχοντας συστήματα με τη μορφή του Mac mini, τα οποία ενσωματώνουν τον επεξεργαστή A12Z Bionic, 16GB μνήμης RAM, 512GB SSD και διάφορες εισόδους/ εξόδους (I/O).

Φυσικά, εκτός από το hardware, η Apple θα φροντίσει να έχουν και την κατάλληλη βοήθεια από άποψη λογισμικού, οπότε από αυτή την εβδομάδα οι προγραμματιστές θα έχουν στη διάθεση τους το Developer Transition Kit για να «αναβαθμίσουν» κατάλληλα τις εφαρμογές τους.

Γ. Ιωσηφίδης