Plaisio Blog

Το Google Doodle τιμά τον Jerry Lawson!

Ο πατέρας της «κασέτας» των videogames είναι ένας αφροαμερικάνος τεχνικός ηλεκτρονικών!

Γεννημένος στο Brooklyn την 1η Δεκεμβρίου 1940, o Gerald Anderson Lawson είναι ένας από τους πρωτομάστορες της βιομηχανίας των video games όπως την γνωρίζουμε σήμερα. Προέρχεται από μια μέση οικογένεια της Αμερικής: Ο πατέρας του δούλευε ως λιμενεργάτης και η μητέρα του ως εργάτρια στον δήμο. Και οι δύο όμως είχαν ένα τεράστιο ενδιαφέρον στην επιστήμη αλλά και στην εκπαίδευση, κάτι που εμφύσησαν στον Jerry.

Από έφηβος κέρδιζε τα χρήματά του επισκευάζοντας τηλεοράσεις στο Queens, ενώ στα 13 του απέκτησε άδεια για να ανοίξει τον δικό του ερασιτεχνικό ραδιοφωνικό σταθμό, κάτι που έκανε αγοράζοντας ηλεκτρολογικό υλικό από τα τοπικά καταστήματα. Φοίτησε τόσο στο κολλέγιο στο Queens όσο και στο City College of New York, χωρίς ως τόσο να καταφέρει να αποκτήσει πτυχίο από αυτές τις σχολές.

Το 1970 βρέθηκε στο San Francisco στην Fairchild Semiconductior ως σύμβουλος ηλεκτρονικών εφαρμογών. Παρ’ όλα αυτά, το 1975 δημιούργησε ως χόμπι στο γκαράζ του το arcade “Demolition Derby” χρησιμοποιώντας τους μικροεπεξεργαστές Fairchild F8, κάνοντάς το ένα από τα πρώτα ηλεκτρονικά παιχνίδια με βάση τους μικροεπεξεργαστές.

Αυτό τον έφερε 2 χρόνια μετά στην θέση του Chief Hardware Engineer και εκεί ηγήθηκε στην δημιουργία της πρώτης κονσόλας ηλεκτρονικών παιχνιδιών που δέχεται κασέτες (cartridges) προκειμένου να παίζει διαφορετικά παιχνίδια, με το όνομα Fairchild Channel F.

Το 1976 οι περισσότερες κονσόλες είχαν τα παιχνίδια ενσωματωμένα, όπως το Atari PONG, χωρίς την δυνατότητα αλλαγής προγράμματος. Στην ουσία η κασέτα περιέχει τα δεδομένα του παιχνιδιού σε μορφή ROM και μπορεί να εισαχθεί στην κονσόλα χωρίς κίνδυνο ηλεκτροπληξίας ή καταστροφής του μηχανήματος. Επίσης, ήταν η πρώτη κονσόλα που είχε λειτουργία «Pause» που επέτρεπε στους παίκτες να παγώσουν το παιχνίδι αν χρειαστεί να κάνουν κάτι άλλο και να συνεχίσουν το παιχνίδι χωρίς να χρειάζεται να χρειάζεται να απενεργοποιούν την κονσόλα.

Το Fairchild Channel F δεν αποτέλεσε εμπορική επιτυχία, όμως οι κονσόλες από το Atari 2600, μέχρι το Nintendo 64 χρησιμοποίησαν το σύστημα κασέτας και μάλιστα το εξέλιξαν ως προσθήκη επιπλέον υλικού στις κονσόλες, όπως το επιπλέον τσιπ ήχου στο Pitfall 2 του Atari 2600 ή το FX-Chip του Super Nintendo.

Ο Lawson ήταν το μοναδικό άτομο χρώματος στο Homebrew Computer Club, στο οποίο ήταν μέλη και ο Steve Jobs και ο Steve Wozniak, ιδρυτές της Apple Computer INC.

Το 1980 αποχώρησε από την Fairchild και ίδρυσε την Videosoft, μια εταιρία δημιουργίας παιχνιδιών για το Atari 2600 η οποία έκλεισε το 1985. Έπειτα έλαβε συμβουλευτικές θέσεις σε διάφορες εταιρίες της βιομηχανίας.

Δυστυχώς, το 2011 απεβίωσε σε ηλικία 70 ετών, λόγω επιπλοκών του διαβήτη. Το 2003 είχε ήδη χάσει το πόδι του και το ένα του μάτι από την ασθένεια. Τραγικά, απεβίωσε ένα μήνα αφού έλαβε την τιμητική διάκριση για την δουλειά του πάνω στο game cartridge από την International Games Association (IGDA).

Η ιστορία σαν αυτή του Jerry Lawson μας θυμίζει πως η βιομηχανία των video games είναι μια βιομηχανία με τεράστιο diversity. Άτομα όλων των χρωμάτων, όλων των φύλων και ταυτοτήτων έχουν κάνει την βιομηχανία του gaming μια από τις μεγαλύτερες και αγαπημένες βιομηχανίες διασκέδασης όλων των εποχών.

Το σημερινό Google Doodle όχι μόνο σας επιτρέπει να παίξετε διαφορετικές “κασέτες” με διαφορετικά παιχνίδια, αλλά μπορείτε να σχεδιάσετε τις δικές σας πίστες και τα δικά σας παιχνίδια! 

Είσαι Gamer; To ίδιο και εμείς! Για αυτό έχουμε ό,τι χρειάζεσαι στο Gaming Zone!

Μάριος Δρακόπουλος

Μάριος Δρακόπουλος

Gamer, tech freak, αμετανόητος foodie, κοινωνιολόγος με αψυχολόγητο χιούμορ και υπεραναλυτικότητα.
All of my jokes are typos I make in Plaisio Blog.