Plaisio Blog

Η NASA αποχαιρετά το διαστημικό όχημα Dawn

Το διαστημικό όχημα Dawn εκτοξεύθηκε το 2007 και για πολλά χρόνια αποστολή του ήταν η εξερεύνηση των δύο μεγαλύτερων σωμάτων στη ζώνη των αστεροειδών, της Εστίας και της Δήμητρας. Το Dawn έχει ξεμείνει από ενέργεια και θα παραμείνει σε τροχιά γύρω από τη Δήμητρα.

Το Dawn είναι ένα πολύ σημαντικό διαστημικό σκάφος για τη NASA η κατασκευή του κόστισε 467 εκ. δολάρια, διαθέτει μηχανές ιόντων και είχε εκτοξευθεί το 2007.

Τον Ιούλιο του 2011 έφθασε στον διαμέτρου 530 χιλιομέτρων μεγάλο αστεροειδή Εστία (Vesta), το δεύτερο μεγαλύτερο σώμα στη ζώνη των αστεροειδών μεταξύ ‘Αρη και Δία. Έγινε έτσι το πρώτο σκάφος που τέθηκε σε τροχιά γύρω από ένα σώμα στην περιοχή επί 14 μήνες.

Επιπλέον το 2015 κατάφερε να φτάσει στη Δήμητρα (Ceres) και να μπει σε τροχιά γύρω της, παρέχοντας στους επιστήμονες πολύτιμα δεδομένα και φωτογραφίες έτσι ώστε να καταλάβουν καλύτερα πως δημιουργήθηκαν τα σώματα του ηλιακού μας συστήματος.

Στη Δήμητρα το Dawn ανακάλυψε ένα μοναχικό βουνό ή κρυοηφαίστειο ύψους τεσσάρων χιλιομέτρων, το οποίο πήρε το όνομα Αχούνα Μονς, αλλά και περίεργες φωτεινές κηλίδες μάλλον από άλατα, οργανικά άλατα τα οποία θεωρούνται από τους επιστήμονες πρόδρομα της ζωής.

Επιπλέον υπήρξαν ενδείξεις ότι υπάρχουν θύλακες υγρού νερού, κάτι που καθιστά τον νάνο πλανήτη μελλοντικό στόχο των αστροβιολόγων για αναζήτηση ζωής.

Ο Thomas Zurbuchen, Science Mission Directorate στη NASA δήλώσε σχετικά με το Dawn:

Σήμερα γιορτάζουμε το τέλος της αποστολής Dawn, μια αποστολής που χάρη στα απίστευτα τεχνικά επιτεύγματα, προσέφερε ζωτικής σημασίας επιστήμη που οδήγησαν ολόκληρη την ομάδα να κάνει αυτές τις ανακαλύψεις. Οι μοναδικές εικόνες και τα δεδομένα που συνέλεξε το Dawn από την Εστία και τη Δήμητρα είναι κρίσιμα στην κατανόηση της ιστορίας και της εξέλιξης του ηλιακού μας συστήματος

Πλέον το Dawn δεν έχει τη δυνατότητα να στρέψει τις κεραίες του προς τη Γή, ούτε τα ηλιακά του πάνελ προς τον ήλιο για φόρτιση των μπαταριών του και έτσι θα παραμείνει σε τροχιά γύρω από τη Δήμητρα για τα επόμενα 20 έως 50 χρόνια.

Γ. Αρβανιτίδης

Technology editor, gadget freak, electronics engineer, hardware/software reviewer, web developer, amateur astronomer, physics & math lover, trekkie