Plaisio Blog

Οι αστρονόμοι εντοπίζουν έναν παράξενο αστεροειδή κοντά στον Δία

Ερευνητές αστρονόμοι που εργάζονται με το Σύστημα Τελευταίας Ειδοποίησης-Κρούσης Αστεροειδούς (ATLAS) του Πανεπιστημίου της Χαβάης εντόπισαν έναν νέο αστεροειδή ο οποίος όχι μόνο ακολουθεί μια περίεργη τροχιά μπροστά από τον Δία, αλλά παράλληλα έχει και μια παγωμένη ουρά, κάτι δηλαδή μεταξύ αστεροειδή και κομήτη.

Το σύστημα ATLAS (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System) το οποίο χρηματοδοτεί η NASA, με βάση το σχεδιασμό του είναι σε θέση να μας ενημερώσει μια ημέρα πριν για αντικείμενα 30 κιλοτόνων τα οποία χαρακτηρίζονται ως δολοφόνοι μικρών πόλεων, μια εβδομάδα για αντικείμενα 5 μεγατόνων τα οποία χαρακτηρίζονται ως δολοφόνοι μεγάλων πόλεων και τρείς εβδομάδες νωρίτερα για αντικείμενα 100 μεγατόνων που χαρακτηρίζονται ως δολοφόνοι περιφερειών.

Τα ουράνια αντικείμενα μικρού μεγέθους συνήθως κατηγοριοποιούνται είτε ως αστεροειδείς είτε ως κομήτες. Οι αστεροειδείς είναι αρκετά βαρετοί για τους επιστήμονες, από την άλλη οι κομήτες χάνουν τα πτητικά επιφανειακά τους υλικά όταν ταξιδεύουν κοντά στον Ήλιο. Αυτό δημιουργεί μια ορατή ουρά και μια λαμπερή κώμη γύρω από το αντικείμενο.

Το αντικείμενο που μελετούν οι ερευνητές του Πανεπιστημίου της Χαβάη ονομάζεται LD2 2019 και φαίνεται να είναι ενεργό λιγότερο από ένα χρόνο – ανακαλύφθηκε πέρυσι τον Ιούνιο -, κάτι εξαιρετικά ασυνήθιστο μιας και αντίστοιχα αντικείμενα γύρω από το Δία έχουν ηλικία μερικών δισεκατομμυρίων ετών, ενώ παράλληλα έχουν χάσει όλο τον πάγο τους και έτσι δεν έχουν κάποια ουρά.

Είναι ένας τρωϊκός αστεροειδής, μιας και είναι αντικείμενο που βρίσκεται, μαζί με χιλιάδες ακόμα, στην τροχιά του Δία.

Η NASA έχει ήδη προγραμματίσει αποστολή μεταξύ 2027 και 2033 στην οποία διαστημική συσκευή θα επισκεφθεί τρωϊκούς αστεροειδής και θα εξερευνήσει μερικούς από αυτούς. Στόχος είναι να εξερευνηθεί η σύσταση αυτών των ουράνιων σωμάτων και να ανακαλυφθεί πως μπορεί να βρέθηκαν στην τροχιά του Δία.

Γ. Αρβανιτίδης

Technology editor, gadget freak, electronics engineer, hardware/software reviewer, web developer, amateur astronomer, physics & math lover, trekkie