Plaisio Blog

SpaceX Crew Dragon: Προσέδεσε με επιτυχία στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό!

Ιστορικές στιγμές για την αμερικανική ιδιωτική εταιρεία αεροδιαστημικής τεχνολογίας και παροχής υπηρεσιών διαστημικών μεταφορών, SpaceX, η οποία, το Σαββατοκύριακο που μας πέρασε, κατάφερε να εκτοξεύσει, να θέσει σε τροχιά και να συνδέσει με επιτυχία την κάψουλα Crew Dragon στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS).

Η εκτόξευση πραγματοποιήθηκε από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι, στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ της Φλόριντα.

Η διαστημική κάψουλα – η οποία μετέφερε εφόδια βάρους 400 λιβρών (περίπου 181 κιλών) και την ανθρωπόμορφη δοκιμαστική φιγούρα Ripley – τέθηκε σε τροχιά και μετά από 18 περιστροφές ξεκίνησε την αυτοματοποιημένη διαδικασία πρόσδεσης (soft capture), ενώ ο ISS ταξίδευε πάνω από την Νέα Ζηλανδία.

Αξίζει να σημειωθεί ότι αυτή ήταν η πρώτη φορά που η SpaceX έστειλε στο Διάστημα την Crew Dragon (έστω χωρίς πλήρωμα), αλλά και η πρώτη φορά που πραγματοποιήθηκε σύνδεση με αυτόνομες μανούβρες και όχι με χρήση του ρομποτικού μηχανισμού που χρησιμοποιείται σε παρόμοιες περιπτώσεις από τον ISS.

Η διαδικασία πρόσδεσης/σύνδεσης ξεκίνησε όταν η κάψουλα βρέθηκε σε απόσταση 150 μέτρων από τo Harmony Hub (Node 2), στην πορεία απομακρύνθηκε στα 180 μέτρα και τέλος πραγματοποίησε την τελική της μανούβρα, σε απόσταση 20 μέτρων από το σταθμό.

Αφότου ολοκληρώθηκε η σύνδεση, οι Anne McClain (NASA), David Saint-Jacques (Καναδική Διαστημική Υπηρεσία) και Oleg Kononenko (Ρώσος Κοσμοναύτης) άνοιξαν τη θύρα της κάψουλας και μπήκαν στην καμπίνα, προκειμένου να μεταφέρουν το φορτίο αλλά και να ανακτήσουν τα πολύτιμα βιομετρικά δεδομένα της Ripley.

Η κάψουλα Crew Dragon θα παραμείνει στον ISS για 5 ημέρες και στη συνέχεια θα κληθεί να επιστρέψει στη Γη, με τη διαδικασία επανόδου να ξεκινάει την Παρασκευή, στις 8 Μαρτίου.

Μία επιτυχημένη διαδικασία επανόδου προϋποθέτει την ασφαλή είσοδο της κάψουλας στην ατμόσφαιρα, το άνοιγμα των τεσσάρων ειδικών αλεξίπτωτων και τέλος, την προσθαλάσσωσή της στην επιφάνεια του Ατλαντικού Ωκεανού, απ’ όπου και θα πραγματοποιηθεί η περισυλλογής της για να χρησιμοποιηθεί ξανά σε κάποια μελλοντική αποστολή.

Β. Ορφανίδης