Τελευταία άρθρα

Ανακαλύφθηκε εξωπλανήτης με υψηλές πιθανότητες να υποστηρίζει ζωή

Το HARPS, όργανο της ESO το οποίο φέρει και τον χαρακτηρισμό "κυνηγός πλανητών", εντόπισε ένα νέο πλανήτη με όνομα Ross 128 b ο οποίος θεωρείται εύκρατος, βρίσκεται σε κοντινή απόσταση από τη Γη και είναι πιθανότατα κατοικήσιμος.

Ο νέος πλανήτης είναι ο δεύτερος, πλησιέστερος στη Γη, εύκρατος πλανήτης που ανιχνεύεται μετά τον Proixima b και βρίσκεται μόλις 11 έτη φωτός μακριά μας.

Ο πλανήτης που ανακαλύφθηκε περιστρέφεται γύρω από ένα αδρανές κόκκινο νάνο, κάτι που αυξάνει σημαντικά τις πιθανότητες ο συγκεκριμένος πλανήτης να διατηρεί ζωή και έτσι να είναι κατοικήσιμος.

Ο συγκεκριμένος πλανήτης αναμένεται να έχει θερμοκρασία επιφάνειας κοντά σε αυτή της Γης, ενώ σε συνδυασμό με το αστέρι που περιστρέφεται το Ross 128 το οποίο θεωρείται από τους αστρονόμους ένα αστέρι που δεν προκαλεί βίαιες ηλιακές εκλάμψεις, σημαίνει ότι η ζωή σε αυτόν τον πλανήτη δεν θα κινδυνεύει από τις συνέπειες των ηλιακών εκλάμψεων.

Γενικότερα τα αστέρια που χαρακτηρίζονται ως κόκκινοι νάνοι θεωρούνται από τους αστρονόμους ως οι καλύτεροι στόχοι για αναζήτηση εξωπλανητών, ενώ παράλληλα οι κόκκινοι νάνοι είναι από τα πλέον κοινά αστέρια στο γαλαξία μας. Οι κόκκινοι νάνοι εκπέμπουν λιγότερη ακτινοβολία από το δικό μας αστέρι, τον Ήλιο.

Ο εξωπλανήτης Ross 128 b αναμένεται να είναι ένας από τους πρώτους στόχους που θα εξερευνήσει το Εξαιρετικά Μεγάλο Τηλεσκόπιο (ELT) της ESO, ένα όργανο το οποίο θα τεθεί σε λειτουργία το 2024 και θα είναι σε θέση να αναζητήσει ακόμα και βιοδείκτες στην ατμόσφαιρα του πλανήτη. Μετά τη μελέτη από το ELT θα είμαστε σε θέση να γνωρίζουμε αν ο Ross 128 b είναι πραγματικά σε θέση να φιλοξενήσει ζωή.

Πηγή