Τελευταία άρθρα

Η NASA ανακάλυψε τη …δεύτερη Γη

Τον “μακρινό ξάδερφο” της Γης ανακάλυψε η NASA: Έναν εξωπλανήτη παρόμοιο με τον δικό μας, στον οποίο θεωρείται πιθανό να έχει αναπτυχθεί ζωή, μιας και βρίσκεται στη λεγόμενη «κατοικήσιμη ζώνη».

Αυτό σημαίνει ότι βρίσκεται στην κατάλληλη απόσταση από το μητρικό άστρο του για να έχει νερό σε υγρή μορφή και άρα δυνητικά μπορεί να φιλοξενήσει ζωή, κάτι πάντως που δεν μπορεί ακόμη να επιβεβαιωθεί..

Ο πλανήτης Kepler 452B, όπως ανακοίνωσε η NASA, βρίσκεται 1.400 έτη φωτός μακριά μας, στον αστερισμό του Κύκνου, έχει διάμετρο 60% μεγαλύτερη από τη Γη, ενώ το ηλιακό σύστημα στο οποίο βρίσκεται είναι παρόμοιο με το δικό μας ηλιακό σύστημα. Μάλιστα, έχει παρόμοια τροχιά με τη Γη, και ένας χρόνος στον πλανήτη Kepler 452Β (δηλαδή μία πλήρης περιστροφή γύρω από το κέντρο του ηλιακού του συστήματος) διαρκεί σχεδόν όσο και ένας χρόνος στη Γη (385 μέρες). Υπολογίζεται ότι ο Kepler 452B είναι ηλικίας 6 δισεκατομμυρίων ετών, ενώ λαμβάνει 10% περισσότερη ενέργεια από τη Γη από τον “ήλιο” του.

Μάλιστα, το γεγονός ότι υπάρχει εδώ και δισεκατομμύρια χρόνια σε μία ζώνη όπου θεωρείται πως μπορεί να αναπτυχθεί ζωή (περισσότερα σε σχέση με τη Γη) σημαίνει ότι είναι πιθανό να φιλοξενεί, ή να έχει φιλοξενήσει στο παρελθόν, κάποιες μορφές ζωής.

Το γεγονός ότι το αστέρι γύρω από το οποίο περιστρέφεται ο Kepler 452b είναι 1,5 δισεκατομμύριο χρόνια γηραιότερο από τον Ήλιο, με τον οποίο κατά τα άλλα έχει πολλά κοινά στοιχεία, μπορεί να δώσει μια ιδέα στους επιστήμονες του ποιο θα μπορούσε να είναι το μακρινό μέλλον της Γης. Ο πλανήτης Kepler-452b δεν είναι ο μόνος στο είδος του: η NASA επιβεβαιώνει ότι έχουν μετρηθεί 500 νέοι εξωπλανήτες εκ των οποίων οι 12 βρίσκονται μέσα στην κατοικήσιμη ζώνη.

Μήπως τελικά δεν είμαστε μόνοι μας εκεί έξω