Τελευταία άρθρα

Tεχνολογία που “φυτρώνει” εκεί που δεν το περιμένεις!

Αν κάποιος σου πει πως μπορούν να κατασκευαστούν καλώδια που είναι 60.000 φορές πιο λεπτά από μία ανθρώπινη τρίχα, το πιο πιθανό είναι να νομίζεις ότι πρόκειται για επικό troll, καινούργια περιπέτεια φαντασίας της Marvel ή ένας αλλόκοτος τρόπος …πεσίματος. 

Think twice! Η αλήθεια βρίσκεται εκεί έξω και είναι ..σουρεαλιστικά πραγματική.

Μικροβιολόγοι ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Μασαχουσέτης βρήκαν ένα μοναδικό τρόπο να κατασκευάζουν καλώδια μεταφοράς ηλεκτρικού ρεύματος έως και 60.000 φορές πιο λεπτά από μια ανθρώπινη τρίχα! Το μυστικό τους; Τα «μικροβιακά νανοσύρματα», δηλαδή πρωτεϊνικά νήματα που έχουν παραχθεί από γενετικά τροποποιημένα βακτήρια της οικογένειας Geobacter Sulfurreducens.

Οι επιστήμονες κατάφεραν να συνθέσουν μικροσκοπικά αγώγιμα σύρματα από φυσικά αμινοξέα, τα οποία αποτελούν τα βασικά δομικά στοιχεία των πρωτεϊνών. Αντικατέστησαν δύο φυσικά αμινοξέα μέσα στη δομή του βακτηρίου με αυτό της τρυπτοφάνης και διαπίστωσαν πως η αγωγιμότητα είναι 2.000 φορές μεγαλύτερη, ενώ η διάμετρος του «καλωδίου» έφτασε τα 1.5 νανόμετρα.

Αυτό πρακτικά σημαίνει πως, όχι μόνο θα έχουμε στα χέρια μας έναν νέο τρόπο παρασκευής καλωδίων, αλλά επιπλέον φτηνή πρώτη ύλη, προϊόντα λιλιπούτειων διαστάσεων και φιλικές προς το περιβάλλον κατασκευές.

Φαντάσου λοιπόν, τα καλώδια της τηλεόρασής σου να φτιάχνονται από τη ζύμωση των ίδιων βακτηρίων που χρησιμοποιούνται για την παρασκευή ξιδιού. Ο καθηγητής και επικεφαλής της έρευνας, Dr. Derek R. Lovley, εξέφρασε τον ενθουσιασμό του, λέγοντας σε συνέντευξή του στο Mashable: «Είναι εκπληκτικός ο τρόπος που θα μπορούμε να κατασκευάζουμε στο άμεσο μέλλον ηλεκτρονικούς υπολογιστές ή μηχανές ιατρικής παρακολούθησης από βακτήρια!»

Η εταιρεία Office of Naval Research ήταν ο σπόνσορας αυτής της δαπανηρής έρευνας, κάτι που δεν έχει κάνει σε κανέναν εντύπωση, μιας κι ένας από τους πρώτους τομείς που θα επωφεληθούν από αυτή την καινοτομία είναι ο αμερικάνικος στρατός. Φαντάσου, όμως, πέρα από τις πολιτικές σκοπιμότητες, να έχεις στα χέρια σου ένα κινητό τηλέφωνο 3 ή 4 cm με αποθηκευτικό χώρο 1TB, κάμερα επαγγελματικής ανάλυσης, όλες τις λειτουργίες σε μορφή φωνητικών εντολών κι όλα αυτά να γίνονται πραγματικότητα από μερικά «άχρηστα» μέχρι σήμερα, βακτήρια!

Στο παρακάτω βίντεο του 2015 μπορείς να διαπιστώσεις με ένα απλό πείραμα τον τρόπο που τα βακτήρια αυτά είναι ηλεκτροφόρα…